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新加坡——冉冉升起的東盟專利之星


今日的新加坡已經是世界上高度發達、具有較高人均GDP的自由市場經濟體。然而在幾十年前并非如此。20世紀60年代,新加坡的人均GDP不到320美元,而現在,其人均GDP已經高達6萬美元,成為世界上發展最快的經濟體之一。盡管新加坡自然資源匱乏,但其經濟實力卻不容小覷。

 
專利制度現代化
 
最初,新加坡采用了自我評估專利制度。在該制度中,許多不滿足可專利性要求的專利申請仍可被批準。申請人可以決定是否繼續獲得專利。隨著新加坡經濟的全球化,其專利制度也同樣與時俱進。
 
2014年2月14日,新加坡實現了專利立法現代化的第一步,新法律規定,只有符合可專利性要求的專利申請才能繼續申請專利。
 
專利制度概述
 
根據《保護工業產權巴黎公約》和/或《專利合作條約》(PCT),發明人/申請人可提交標準的專利申請(專利有效期為20年)。進入國家階段的截止日期是從最早的優先權日起30個月。發明人/申請人有12個月的寬限期,即在優先權日后12個月內披露或出售發明不會導致發明喪失新穎性。
 
在新加坡,用于治療人體或動物的手術、治療和診斷方法,或一些可能助長冒犯、不道德或反社會行為的發明不是可獲專利的客體。
 
專利申請一旦提交,該申請將接受形式審查并被予以公開。要求檢索和/或審查的截止日期是從最早的優先權日起36個月。目前,申請人可選擇在其他國家/地區已經被批準或授予的相應申請的檢索和審查報告,由新加坡專利審查員進行實質審查。申請人對專利審查意見的答復期限不可延長。
 
申請人應在最早的優先權日起54個月內支付授權費用。續展費用應從申請日后的第5年開始逐年交納。
 
東盟專利審查合作組織(ASPEC)
 
ASPEC是東盟的9個成員國(文萊、柬埔寨、印度尼西亞、老撾、馬來西亞、菲律賓、新加坡、泰國和越南)之間的地區性工作共享計劃。這是一個快速獲得專利授權的程序。所有程序以英語開展,各知識產權局共享工作成果,申請人節約成本。官方語言為英語,擁有相對完善的知識產權制度,這無疑使新加坡知識產權局(IPOS)在ASPEC的知識產權審查中扮演著重要角色。
 
新加坡的數字經濟
 
為了促進金融部門進一步創新增長,自2018年4月以來,新加坡已啟動了Fintech Fast Track計劃。該計劃旨在加快專利申請到授權的流程,以支持基礎金融技術的商業化。該計劃于2019年4月啟動了人工智能加速計劃。
 
進一步現代化
 
根據《專利法》規定,從2020年1月1日起,申請人將不能再依賴相關國外專利申請的審查結果。IPOS的審查員將進行所有相關檢查。鑒于IPOS是全球專利審查高速公路(GPPH)計劃的成員,申請人仍然可以根據相應的外國申請的審查結果來加快審查。
 
有關各方建議對《專利法》進行進一步修訂,允許第三方提交意見。根據這樣的修正案,審查員必須考慮這些意見。相反,當前的非正式程序不承擔任何此類義務。實際上,許多司法管轄區都已經存在這樣的做法,這也可以看作是新加坡未來致力于保證已授予專利的有效性的依據。
 
下一步計劃
 
作為東盟的成員國之一,隨著其專利制度的現代化,新加坡已經處于相當有利地位,在其他東盟成員國的管理和整合中發揮著重要作用。實際上,新加坡未來很有可能成為東盟國家中類似歐洲專利局(EPO)的角色。
 
對于新加坡來說,ASPEC似乎是一個理想的平臺,有助于其開發類似于EPO的專利審查與授權流程。(文字來源:保護知識產權網)
 
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